Read time: minutes

La familia Kohlhagen, Nueva Gales del Sur

Un cambio de actitud respecto de las malezas impulsó a los hermanos Malcolm y Des Kohlhagen a implementar un programa integral de manejo en su campo cerca de Wagga Wagga en Nueva Gales del Sur. Hace quince años los Kohlhagen evaluaron las malezas en términos de su probable impacto económico, pero ahora su visión cambió hacia una menor tolerancia de malezas y están enfocados en mantener los números bajos año tras año. [caption id="attachment_4658" align="alignnone" width="1200"]Brothers Malcolm and Des Kohlhagen along with Malcolm’s son, Adrian who has recently returned to the farm, have developed and implemented a comprehensive weed management program for their 100 per cent cropping operation in southern NSW. Los hermanos Malcolm (izquierda) y Des (atrás) Kohlhagen junto con el hijo de Malcolm, Adrian (centro) desarrollaron e implementaron un programa integral de manejo de malezas en la totalidad de su operación agrícola en Nueva Gales del Sur.[/caption] En sus 1600 ha ya no hay ganado ovino, y la familia expandió su programa agrícola para incluir una mayor diversidad de cultivos. El programa de invierno ahora incluye trigo, cebada, canola, lupino blanco (Lupinus albus), y -la incorporación más reciente- haba (Vicia faba). Malcolm y Des utilizan cultivos de quiebre para introducir una variedad diversa de herbicidas en la rotación; y un doble quiebre de alguna legumbre seguida de canola ofrece dos años de control de gramíneas para que los cereales se siembren en lotes limpios. Los Kohlhagen se mantuvieron fieles a su rotación de cultivos aun cuando muchos otros productores del distrito redujeron sus hectáreas de canola en la década del año 2000. Muchos años atrás sembraban arveja (Pisum sativum) pero la desestimaron debido a las dificultades de la cosecha, y ahora consideran que lupino y haba representan una mejor opción para la rotación ya que definitivamente generan un aumento de nitrógeno para el cultivo de canola. Se utiliza canola tolerante a las triazinas (TT) y Clearfield para rotar los modos de acción de los herbicidas. Actualmente los Kohlhagen no consideran que la canola RoundUp Ready sea una opción para ellos en virtud del punto de entrega y otras cuestiones de comercialización.

Semillas de malezas a cosecha

Los cultivos de canola se queman en andanas angostas para colaborar con el manejo de la cosecha, y a partir de esta temporada serán manejados en estado avanzado bajo la barra de corte a fin de capturar cualquier maleza de escape tardío. Los Kohlhagen también planean manejar sus cultivos de legumbres en estado avanzado en los años en que los escapes tardíos presenten problemas. Se utiliza un vertedor en la cosechadora para el quemado en andanas angostas a fin de recoger las semillas de malezas en los cultivos de legumbre y canola, y las andanas angostas se queman para destruir cualquier semilla presente. Esto implica que más de un 40 por ciento de su área de cultivo está sujeto a este método sumamente efectivo de control de malezas alternativo a los herbicidas, en particular del raigrás anual. [caption id="attachment_4657" align="alignnone" width="1200"]A double break crop of a pulse crop followed with canola provides excellent grass weed control, including narrow windrow burning, before returning to cereals in the rotation. Un cultivo de doble quiebre de un cultivo de legumbres seguido de canola brinda un excelente control de malezas gramíneas, incluido el quemado de andanas angostas de rastrojo, antes de volver a sembrar cereales en la rotación.[/caption] Los hermanos no realizan el quemado de andanas angostas de rastrojo en los cultivos de cereales debido a los altos volúmenes de rastrojo de los cultivos de cebada y trigo, que rinden hasta 6.5 t/ha y 5 t/ha respectivamente. Cuando se los siembra en forma consecutiva, los cultivos de cereal generan demasiado rastrojo como para confinar eficazmente el fuego a las andanas angostas. Obtener las condiciones adecuadas para la quema no siempre es fácil, pero los Kohlhagen creen que vale la pena hacerlo y están ansiosos por que llegue el momento de poder justificar la inversión en un Harrington Seed Destructor integrado (iHSD) para poder evitar la quema -una práctica poco popular en la zona. En los años en que por algún motivo se produce un aumento de las poblaciones de malezas, la producción de heno resulta un método efectivo para detener la producción de semillas de malezas. Los Kohlhagen creen que sus tipos de suelos más pesados son más propensos a producir brotes de malezas, por lo cual destinan estas áreas a la producción de heno como operación de salvataje cuando es necesario, aportando grandes beneficios de manejo de malezas en las temporadas más desfavorables. Actualmente Malcolm y Des luchan contra el raigrás que es resistente al herbicida Hoegrass (Grupo 1 WSSA, fop) y son conscientes de la resistencia similar que presentan la avena salvaje y posiblemente el rábano salvaje en el campo. A fin de mantener los números del rábano salvaje tan bajos como sea posible, arrancan las plantas a mano en primavera para evitar que alguna semilla ingrese a la cosechadora.

Siembra competitiva

Ahora la familia está considerando un mayor estrechamiento del espaciado entre hileras para generar una mayor competencia del cultivo; pero hasta que decidan cuál es la mejor opción, utilizan una alta densidad de siembra, especialmente en los cultivos de cebada que de por sí son competitivos. Las atoraduras en la sembradora y el daño a plántulas causado por la babosa y el bicho bolita pueden crear hoyos en las andanas, lo cual ofrece a las malezas la oportunidad de prosperar; y las hileras más anchas también permiten que crezcan más malezas entre ellas.  Cambiar la configuración de la siembra es un gasto importante, así que la familia está considerando la posibilidad de reducir el espaciado a 250 mm en su actual sembradora de cuchillas o cambiar a una sembradora de disco. A 300 mm les resulta difícil manejar la carga de rastrojo y por ende están dudosos de estrechar el espaciado aún más; sin embargo la sembradora de cuchillas les brinda una mayor cantidad de opciones de herbicidas que pueden utilizarse sin problemas con las sembradoras de disco. Por otro lado, quedaron impresionados con una sembradora de disco de 150 mm que vieron operando en ambientes de altos volúmenes de rastrojo en el sur de Australia. Cuando los Kohlhagen cambiaron al tráfico controlado por primera vez, las huellas de las máquinas quedaron al desnudo.  No obstante, la brecha que dejaron las huellas en el sistema de tráfico controlado permite más luz en las hileras adyacentes, y por ende se pueden establecer más malezas. Para mitigar este efecto, los Kohlhagen ahora siembran sus huellas utilizando una sembradora de disco para hileras intercaladas a fin de generar mayor competencia del cultivo y reducir las malezas.

Herbicidas residuales

Se aplican herbicidas preemergentes en todos los cultivos para el control de gramíneas. Si bien el cletodim sigue proporcionando un control efectivo en la canola, los Kohlhagen tienen muy presente que puede no seguir siendo una opción en el futuro. En respaldo de los herbicidas preemergentes los Kohlhagen están sembrando sus cultivos de canola y legumbres de manera temprana para fomentar un mejor establecimiento y un cierre del canopeo más rápido, y además reducir la oportunidad de germinación de malezas en el cultivo una vez que el efecto residual haya disminuido.

Cambia el sistema agrícola; cambia el espectro de malezas

Desde que cambiaron la operación agrícola mixta por un 100 por ciento de cultivo, Malcolm y Des observaron un cambio en el espectro de malezas presentes en el campo, con menor cantidad de maleza del cabo (Arctotheca calendula) y menor movimiento de semillas de malezas dentro del mismo campo. Sin embargo, la ausencia de ganado aumentó la necesidad de monitoreo durante el verano para evitar que las malezas utilicen la valiosa humedad del suelo, lo cual puede marcar la diferencia entre el éxito o el fracaso de un cultivo dado que las lluvias de octubre ahora son menos confiables. La rama negra (Conyza sp) exige especial atención en los veranos con mayores precipitaciones que propician la explosión de estas poblaciones, lo cual puede requerir tratamientos de doble golpe. El panicum piloso (Panicum effusum) es otra maleza persistente que debe ser pulverizada antes de que crezca para lograr un control efectivo y económico. Para el manejo de malezas de hoja ancha, los Kohlhagen añaden 2,4-D éster de baja volatilidad en las aplicaciones de glifosato durante el verano. El cardo asnal (Silybum marianum) es otra maleza emergente que se está aprovechando del sistema agrícola de labranza cero.

La semilla limpia es una prioridad

Antes de la cosecha Malcolm y Des inspeccionan sus lotes de producción a fin de identificar las áreas más limpias de cada variedad propicia para cosechar las semillas retenidas. Luego utilizan una clasificadora de semillas de baja capacidad para remover las semillas pequeñas o dañadas y tantas semillas de malezas como sea posible antes de almacenar en el campo. Se alquila una clasificadora móvil para clasificar el grano de legumbres para su comercialización y para limpiar minuciosamente la semilla de legumbre retenida para la siembra. Malcolm y Des están claramente en la cúspide con su programa de manejo de malezas, pero también están llenos de elogios para su agrónomo Greg Condon de Grassroots Agronomy, que les brinda un excelente asesoramiento agronómico y mantiene su programa de herbicidas actualizado.

Subscribe to the WeedSmart Newsletter